Bienvenidos al espacio de Enseñanza de las Ciencias de la Villa de Vallecas

Encontrarás opiniones, enlaces, sobre el mundo de la Ciencia y su enseñanza.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Programa de cría en cautividad de gorilas en Madrid







La familia de gorilas del zoo-acuario de Madrid, procedente en su totalidad de decomisos de animales víctimas de comercio ilegal, participa en el programa europeo de cría en cautividad de esta especie, cuyo habitat natural en África Occidental está gravemente amenazado por las talas masivas, minería ilegal y caza furtiva. No es la solución ideal, pero si un aporte más a la conservación de la especie. Para mantener la diversidad genética se procede al intercambio de ejemplares con otros zoos europeos y españoles, pero la cría siempre es un proceso complejo y arriesgado. La hembra que nació hace ya casi dos años progresa adecuadamente y es cuidada por su madre con dedicación, así como por los demás miembros del grupo, especialmente su padre, el hermoso ejemplar 'espalda plateada', Malabo.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Lémures malgaches




El Zoo-Acuario de Madrid participa en programas de conservación de lémures en Madagascar, destinando a conservación 'in situ', lo recaudado con las visitas a la instalación donde conviven lémures de cola anillada, lémures variegados y lémures de Mayotte. Estos inteligentes animales, los antepasados de los primates modernos, han sobrevivido en la Isla de Madagascar y Comores (caso del Lémur de Mayotte), al separarse la Isla del resto de África en el proceso de fragmentación de Gondwana. Actualmente, la destrucción de los bosques primarios es la principal amenaza a estos fascinantes animales.

lunes, 9 de noviembre de 2009

Morsas y Osos Polares


















Durante nuestra circumnavegación de las Spitsberg, a 80º de
latitud norte, la última tierra septentrional habitada antes del Polo Norte, tuvimos la fortuna de poder observar a varias familias de osos polares. Estos animales, auténticos mamíferos marinos que habitan en la banquisa (el mar helado) y cuyo principal recurso alimenticio son las focas, son auténticos especialistas en sobrevivir en condiciones extremas. En ocasiones, y como buenos oportunistas, complementan su dieta con los pollos que caen de las colonias de Áraos y otras especies de aves marinas, e incluso pudimos observar a un ejemplar alimentándose de hierba en la base de un acantilado. Las madres, estrictas en la educación de los oseznos, les inician en las artes de la caza de focas. Suelen tener camadas de dos cachorros que siguen, obedientes, a su madre durante unos dos años, hasta que se independizan. Los cambios climatológicos y la contaminación, son las principales amenazas a estas hermosísimas criaturas: la superficie de la banquisa retrocede año tras año, y en los tejidos grasos de los osos se han hallado preocupantes niveles de contaminantes orgánicos. Su futuro es una medida de la salud del planeta. Seamos responsables en el manejo del entorno...

Las morsas, antiguamente perseguidas por su grasa y marfil, en la actualidad parecen experimentar un lento aumento demográfico. Esperemos que ambas especies se conserven para ser admiradas por futuras generaciones de naturalistas.








martes, 1 de septiembre de 2009

Professor Molchanov




















En honor del insigne meteorólogo ruso, este navío rompehielos lleva su nombre. A bordo hemos explorado los confines de Spitsbergen, a más de 80º de latitud norte... Una inolvidable aventura.














Pavel Alexandrovich Molchanov (Russian: Павел Александрович Молчанов) (February 18 [O.S. February 6] 1893 in Volosovo, Imperial Russia — October 1941, Leningrad, USSR) was a Soviet Russian meteorologist, who invented and launched for the first time radiosonde. He graduated from Petersburg University in 1914, worked in the Main Physical (Geophysical) Observatory in Pavlovsk between 1917 and 1939 and then at the institute of civil air fleet in Leningrad. He studied possibilities of applying aerological data to the weather forecast. Molchanov constructed meteorographs, carried by sondes and aircraft and improved pilot observation technique. He invented radiosonde, that was launched for the first time on January 30, 1930.[1][2] Named \"271120\", it was released 13:44 Moscow Time in Pavlovsk, USSR from the Main Geophysical Observatory and reached a height of 7.8 kilometers measuring temperature there (-40.7 °C).
32 minutes after the launch radiosonde sent the first aerological message to the Leningrad Weather Bureau and Moscow Central Forecast Institute. In July 1931, conducting programme of the International Polar Year, German scientists invited him to take part in an expedition into the Arctic onboard LZ 127 Graf Zeppelin and launch his radiosondes in polar latitudes. Twelve sondes were prepared for that purpose at Pavlovsk Observatory under Molchanov's leadership and successfully launched, conducting the first aerological observations in the Arctic[3] Molchanov also participated in first Soviet stratospheric balloon ascents (1933-34). Since 1935 serial production of radiosondes was started in Leningrad. Molchanov's radiosonde construction was so perfect technically, that it was used until 1958 without any significant changes, providing sufficient accuracy of measurements, regularity and stability. [3] Molchanov died during the Great Patriotic War. Soviet Oceanographic Ice-Class Research Vessel Professor Molchanov, operated since 1983, was named in his honor.

lunes, 22 de junio de 2009

Rompehielos... que maravilla de buques.

Tuve la fortuna de navegar a bordo del Grigoryi Mihjeev, barco rompehielos ruso de investigación, fletado por Waterproof Expeditions para viajes polares, os dejo este video que es una evocación del placer que se siente navegando en esa maravilla tecnológica, mi hogar en la travesía hacia la Antártida en el mes de marzo de 2008.


video

miércoles, 3 de junio de 2009

De nuevo, en Valencia con nuestros alumnos de Bachillerato





Ya es una tradición, visitar Valencia: su incomparable Catedral, la Lonja de la Seda, los Santos Juanes,la Plaza Redonda, los yacimientos arqueológicos romanos que nos muestran la 'Valentia' republicana e imperial, la visigoda y musulmana. Para saltar a la futurista Ciudad de las Artes y las Ciencias, especialmente su 'L'Oceanográfic', o a la navegación por la maltrecha Albufera, recordando la novela de Blasco Ibáñez 'Cañas y Barro', para acabar degustando arroces y anguilas 'all i pebre' en El Palmar, en la vera de la laguna. Inolvidable, como siempre.

domingo, 24 de mayo de 2009

STS-125



La veterana nave Atlantis está cumpliendo con éxito la misión científica más importante de los últimos tiempos, la actualización, reparación y mantenimiento del no menos veterano Telescopio Espacial Hubble, en órbita desde 1990 y que ha proporcionado datos e imágenes que han revolucionado el conocimiento del Cosmos. Su sustitución está prevista para 2014 por el mucho más avanzado Telescopio Webb, pero de momento, con la nueva instrumentación, sin duda seguirá siendo fuente de conocimiento y nos permitirá tanto resolver enigmas del Universo como plantearnos nuevas preguntas acerca de las estrellas, galaxia, planetas, nebulosas, quasares...

Enhorabuena al equipo de vuelo y al de soporte en tierra...

Toda la información en la página de la NASA

sábado, 2 de mayo de 2009

Reabre sus puertas una joya de la Museística madrileña: El Museo del Ferrocarril


Hoy, dos de Mayo, reabre sus puertas una de las joyas de la arqueología industrial madrileña: el Museo del Ferrocarril. Sito en la histórica estación de Las Delicias, en el paseo del mismo nombre, ya por si misma una maravilla de la arquitectura en hierro del XIX, con aportaciones ,se decía, del mismísimo Eiffel, si bien, 'durante demasiado tiempo se dijo que la marquesina que cubre Delicias era un trabajo de Eiffel. Esa falacia se repitió en ocasión de su clausura. Pero en realidad lo único que ha tenido que ver con el insigne ingeniero francés fue la exposición “La Torre Eiffel”, que se montó por el centenario del famoso monumento parisino. Los historiadores ya se han ocupado de aclarar la autoría del proyecto: un ingeniero de nombre Emile Cachelièvre, y la construcción de la marquesina a cargo de la Compagnie Fives-Lille, justamente competidora de Talleres Eiffel. En resumidas cuentas, el espacio configurado es muy cinematográfico: David Lean lo convirtió en estación moscovita en Doctor Zhivago, y Franklin J. Schaffner, ídem de lienzo en otra superproducción, titulada Nicolás y Alejandra' (Gonzalo Garcíval, 2009). El resultado fue la estación más grande de Madrid en su tiempo y la primera definitiva. Después de casi dos años de trabajo y habiendo invertido casi dos millones de pesetas, el equipo integrado por Émile Cachelievre y los arquitectos españoles Calleja, Espinal y Uliarte dotó en 1880 a Madrid de una verdadera joya arquitectónica que con el paso del tiempo se ha convertido en la sede del Museo del Ferrocarril.

Alberga una de las mejores colecciones de material rodante, así como de todo tipo de muestras de la industria ferroviaria, de Europa. Podemos admirar desde las impresionantes Confederación y Mikado, los colosos del vapor, a los primeros TALGO, pasando por automotores, locomotoras eléctricas y diésel, ténders, vagones de pasajeros y otros de lujo, usados por la realeza o los dirigentes de las Compañías Ferroviarias.


Cerca de la llamada 'milla de oro del arte', el Paseo del Prado, este coqueto Museo merece una visita, hay un Madrid industrial más allá del tópico del Madrid de Carlos III.

Los sábados, la visita es totalmente gratuíta. Una librería especializada en Ferrocarriles, donde también se encuentran maquetas, es un atractivo añadido para visitarlo.


domingo, 22 de marzo de 2009

Reivindicación de la tarima


Corren tiempos en los que la tecnología al servicio de la Enseñanza nos proporciona herramientas maravillosas: pizarras digitales, acceso inalámbrico a Internet o Bibliotecas digitalizadas nos hacen muy fácil el trabajo de documentación e investigación desde el aula.

Otra palabra mágica, ergonomía, es menos aplicada: las mesas y sillas del alumnado son las mismas e igualmente incómodas que hace 30 años, el modelo 'verde clase', en opinión de algunos, un destrozaespaldas. Y un viejo y útil invento, que permite que la pizarra (analógica o digital) se vea con facilidad desde todo el salón de clase, que ya se utilizaba en tiempos del trivium y el quadrivium, ha sido eliminada por completo: la TARIMA. Barata, humilde y útil, sucumbió ante las peregrinas afirmaciones de los 'pedagogos' (la plaga de la enseñanza), que afirmaban que era un elemento autoritario, discriminatorio y (según las mentes mas preclaras) ¡franquista!.

Que yo sepa, los viejos 'grupos escolares' de la República tenían el útil invento en todas las aulas.

En las Universidades se sigue utilizando...

Y en mis clases los pobres alumnos ven de mala manera la pizarra, eclipsada por el cráneo de los alumnos de las primeras filas. Todo por la peregrina idea de los malhadados pedagogos... ¡QUIERO TARIMAS EN MIS CLASES!.

domingo, 1 de marzo de 2009

Las mal llamadas 'actividades extraescolares y complementarias' y el nuevo y nefasto sistema educativo.


Estoy extraordinariamente preocupado por el devenir de las que se llaman incorrectamente 'actividades extraescolares y complementarias'.
Pongamos por ejemplo mi actividad del zoo-acuario con 1º de la ESO, que no solo no significa 'hoy vamos de juerga al zoo' sino que es una parte esencial de la enseñanza de las Ciencias Naturales (Zoología), gracias a un recurso fascinante del que disponemos en Madrid (el Zoo-Acuario), que nos permite tener a la puerta de casa y por un precio irrisorio, acceso a animales marinos y terrestres de los siete continentes....en vivo y en directo, con las explicaciones del bien formado cuadro de profesores del Instituto. Eso no es una 'actividad complementaria' sino 'hoy la clase es en el aula ZOO'. Añado lo mismo para salidas a estudiar Geología o Botánica a la Sierra, Real jardín Botánico etc...
Los alumnos se toman la libertad de ir o no ir a su antojo, la mayoría para disponer irregularmente de un día de asueto. Un ejemplo reciente: de 1º C ESO (2008/09), clase de infame comportamiento, fueron tres a la actividad, el resto decidió que no le interesaba. Dos de los cuales casi se lesionan cuando en un descuido de este humilde profesor se pusieron a practicar 'ParKour', un deporte consistente en brincar y saltar tapias y vallas urbanas con un estilo propio de los primates de la jungla tropical, arriesgando su integridad física y comprometiendo gravemente la responsabilidad de los profesores acompañantes.
La LOGSE y su heredera la LOE han reconvertido a los centros públicos de calidad, como era el nuestro, y a su profesorado, en simples garantes de la custodia de infantes, marginando o despreciando la parte antaño esencial de formación científica de la juventud. (La clave: de MEC a MEPSYD, adiós a la Ciencia del Ministerio de Educación, bienvenida la llamada 'política social').
Ya se que, como dice mi amigo Íñigo, Jefe de Estudios, esto es una llantina, pero me siento vejado en lo más íntimo como Profesor de Ciencias ante este macabro panorama de desprecio al profesorado, de menosprecio a su sabiduría y de desperdicio de la misma para funciones de guardería y/o parapoliciales o de servicios sociales para las que ni estoy formado, ni se me reclutó en su día como Profesor Agregado de Bachillerato, que es lo que dice mi título administrativo que soy desde 1982, obtenido en Oposición Libre.



Defensa de la Tesis Doctoral de la Profesora Mª Eugenia Gil Merlo

 La Profesora de Biología y Geología Mª Eugenia Gil, del IES Gómez Moreno,   excelente didacta y no menos excelente investigadora,  ha presentado y defendido en la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid su trabajo de investigación acerca de la alimentación en la España del Siglo de Oro, a través de las grandes obras literarias que caracterizan esa época, especialmente la de D. Miguel de Cervantes. 
  Ha sido calificada con un 'Sobresaliente Cum Laude', y esperemos poder pronto disfrutar de la lectura de este trabajo, en cuanto sea publicado.


video

viernes, 20 de febrero de 2009

Deportes en la naturaleza

 Pocas cosas más gratificantes que disfrutar de la naturaleza, en este caso el maltratado Mar Mediterráneo, buceando en sus aguas o surfeando sus olas a bordo de un divertido Kayak marino...  animaos a practicar estos deportes. 


video

miércoles, 18 de febrero de 2009

Futuras misiones de la NASA a mundos de ensueño...


Los ingenieros de la NASA ya pergeñan futuras y fascinantes misiones al exterior del Sistema Solar,  los océanos subglaciares de Europa en el Sistema de Júpiter o  misiones con globos y embarcaciones a los oceános de metano de Titán, satélite de Saturno.   ¿Lo veremos a lo largo de nuestra vida?. Mi abuelo nació con los primeros pasos del motor de explosión en el siglo XIX, y cuando murió había visto en directo los primeros pasos de Neil Armstrong en la superficie lunar, las primeras fotos de Marte de la sonda Mariner. Seguro que veremos maravillas en el siglo XXI, más allá de los agoreros milenaristas del cambio climático. Disfrutemos la Ciencia.

domingo, 1 de febrero de 2009

Shackleton, héroe y explorador


 Ernst Shackleton jamás concluyó una expedición antártica habiendo conseguido las metas programadas, sin embargo es considerado uno de los más importantes exploradores del sexto continente: logró salvar la vida de todos los expedicionarios tras el bloqueo en el hielo y posterior naufragio de su buque Endevour, en 1914 y 1915. Atrapados en el hielo...  así se titula la exposición que en el Pabellón Villanueva del Real Jardín Botánico de Madrid, del
AMNH, nos permite revivir su gesta...

No os la perdais:



martes, 20 de enero de 2009

Tiburones y Mantas en Maldivas

Aprovechan las fuertes corrientes que se establecen en las mareas en los canales que comunican los lagoon de los atolones con mar abierto,  junto a miríadas de peces y exuberantes jardines de coral... complicado para bucear pero fascinante para contemplar.


video

domingo, 18 de enero de 2009

DUGONGO

Precioso mamífero marino de la familia de los sirénidos, las hembras tienen mamas pectorales que confundían a los marinos haciéndoles pensar que se trataba de bellas nadadoras...  Mi primer contacto con ellos fue en la novela de Verne 'Veinte Mil Leguas de Viaje Submarino', y el pasado verano tuve la suerte de poder bucear junto a ellos en la excursión al sur de Egipto en la que visitamos arrecifes próximos a la frontera sudanesa. Os dejo este breve video en el que los nadadores y escafandristas molestamos a un tranquilo dugongo, que se alimenta de algas y fanerógamas marinas como podeis comprobar. Es una especie en grave peligro de extinción.



video

jueves, 8 de enero de 2009

Mantas en Maldivas: danzando en el mar... para desparasitarse.

Madivaru, Islas Maldivas. Las Mantas acuden a las estaciones de limpieza donde pequeños lábridos las liberan de los parásitos que se acumulan en sus branquias, que además les permiten filtrar el agua y capturar el plancton del que se alimentan... Un bello espectáculo submarino.


video